Aleksander Pilar sündis tsaariarmee ohvitseri pojana Sevastoopolis 9. augustil 1912. aastal. Ta pärines tuntud baltisaksa Pilchau suguvõsast. Eestisse jõudis pere pärast pikki rännakuid 1922. aastal. 1934–1938 töötas Aleksander Pilar ketrusvabrikus Eesti Siid, aastatel 1941–1942 teenis ta mobiliseerituna Uuralis tööpataljonis. 1942. aastal pääses Pilar sealt Jaroslavli kunstiansamblitesse. Oma meelisalale akvarellmaalile pühendus kunstnik 1950. aastate alguses, olles 40-aastane. Aastatel 1959–1962 ja 1969–1971 töötas Pilar kunstnike liidu vastutava sekretärina. Juhendades aastatel 1968–1988 korraldatud loomereisidel üleliidulist akvarellistide gruppi, sai ta ühena vähestest kunstnikest ka välisriikides käia. Tollal sündisid akvarellid Nõukogude Liidu eri paigus, aga ka Itaalias ja Lääne-Saksamaal.

1959. aastal, kui Aleksander Pilar maalis Viljandi raekoda, valmis tal samuti seeria linnateemalisi akvarelle Kölnist, rändpüügihooajast Saaremaal ning Lõuna-Eesti maastikuvaateid (Vallikivi, 2020).

Lisaks akvarellmaalidele lõi Pilar plakateid, tegi lavakujundusi ja illustreeris lasteraamatuid.  Aleksander Pilar suri 3. augustil 1989. aastal Tallinnas.

Kaks pilti

Viljandi raekoda, 1959. Akvarell, paber. 44 x 36 cm

Viljandi Pauluse kirik, 1957. Akvarell, paber. 50 x 37 cm

MÄRKSÕNAD: tunnustatud akvarellist